Ο αθλητής πρότυπο...ο άνθρωπος φαινόμενο...ο ηγέτης που δε θα ξεχάσουμε ποτέ.

Ο Νίκος Γκάλης αποτέλεσε μεγάλο κομμάτι της ιστορίας του Άρη και σίγουρα μεγάλο κομμάτι της ιστορίας του Ελληνικού αθλητισμού. Υπήρξε ο άνθρωπος που καθήλωνε μικρούς και μεγάλους σε όλη την Ελλάδα, κάθε φορά που έπαιζε ο Άρης ή η Εθνική ομάδα. Αξέχαστες θα μείνουν σε όλους μας οι νύχτες της Πέμπτης, όταν η ομάδα του Άρη αγωνιζόταν στις Ευρωπαϊκές διοργανώσεις. Αγωνία, καρδιοχτύπι και λαχτάρα είναι μερικές από τις λέξεις που θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει κανείς για τα συναισθήματα κατά τη διάρκεια των αγώνων.

Ας πάρουμε όμως την ιστορία από την αρχή...

Ο Νίκος Γκάλης γεννήθηκε στις 23 Ιουλίου του 1957 στο Νιού Τζέρσεϋ των Η.Π.Α. Γιός Ελλήνων μεταναστών από τη Ροδο, ο Γκάλης έκανε τα πρώτα βήματά του στον αθλητισμό ως πυγμάχος. Γρήγορα, ωστόσο, ανακάλυψε τη μεγάλη του αγάπη, το μπάσκετ. Το 1979 αναδεικνύεται τρίτος σκόρερ στο κολεγιακό πρωτάθλημα στην Αμερική (NCAA). Το καλοκαίρι της ίδια χρονιάς αρχίζουν οι διαπραγματεύσεις του Γκάλη με τις Ελληνικές ομάδες (Άρη, Παναθηναϊκό και Ολυμπιακό). Οι παράγοντες του Άρη, έχοντας ως επιχείρημα την κατάκτηση του πρωταθλήματος της περιόδου εκείνης, ταξιδεύουν στην Αμερική και πείθουν το μεγάλο αθλητή να υπογράψει συμβόλαιο με την ομάδα του Άρη. Αυτή η κίνηση της τότε διοίκησης, αποτέλεσε την απαρχή της σπουδαίας πορείας της ομάδας κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1980, τόσο στην Ελλάδα, όσο και στην Ευρώπη.

Στην αρχή της πορείας του με τον Άρη δέχθηκε μεγάλη αμφισβήτηση από πολλούς, οι οποίοι θεωρούσαν αποτυχημένη τη μεταγραφή του. Οι προσδοκίες του κόσμου του Άρη την εποχή εκείνη ήταν ιδιαίτερα αυξημένες, καθώς ο Άρης είχε αναδειχθεί πρωταθλητής Ελλάδος. Κάποιοι τον θεώρησαν κοντό, άλλοι άστοχο, και άλλοι πίστευαν ότι δεν ταιριάζει στο στυλ παιχνιδιού της ομάδος. Δεν άργησε όμως να έρθει η στιγμή της διάψευσης όλων εκείνων των αρνητικών σχολίων από τον μπασκετμπολιστα που “έβαλε το μπάσκετ στη ζωή μας”. Ο Νίκος Γκάλης κάνοντας ατομικές προπονήσεις μετά την προπόνηση με την ομάδα του Άρη, κατόρθωσε σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα να αποδείξει το μέγεθος της αξίας του.

Στη δεύτερη χρονιά του στον Άρη αναδεικνύεται πρώτο σκόρερ του πρωταθλήματος, θέση την οποία διατηρεί για τα επόμενα 11 συναπτά έτη. Η αρχή είχε γίνει για το Νίκο Γκάλη, ο οποίος πετυχαίνει 30 και 35 πόντους σε κάθε παιχνίδι του Άρη, είτε στο Ελληνικό πρωτάθλημα, είτε στις Ευρωπαϊκές διοργανώσεις. Στιγμή που δε θα ξεχάσει κανείς ποτέ είναι οι 43 πόντοι (αριθμός ρεκορ) που σημείωσε στον αγώνα με τη Λιμόζ το 1990 (Φάϊναλ φορ Σαραγόσας). Κανείς άλλος παίκτης δεν έχει καταφέρει να πετύχει περισσότερους πόντους σε ένα μόνο παιχνίδι Φάϊναλ φορ. Ο Νίκος Γκάλης παραμένει επίσης, ο πρώτος σκόρερ στην ιστορία των φάιναλ-φορ με 231 πόντους. Το μεγαλείο του μοναδικού αυτού αθλητή γίνεται αδιαμφισβήτητο, αν αναλογισθεί κανείς τα ρεκόρ που κατέχει έως σήμερα. Ενδεικτικά μόνο, αναφέρουμε τα εξής:

  • Πρώτος σκόρερ όλων των εποχών στο πρωτάθλημα (12741 πόντοι)

  • Πρώτος σκόρερ όλων των εποχών στο κύπελλο (1485 πόντοι)

  • Ρεκορντμαν πόντων στους τελικούς κυπέλλου Ελλάδος

  • Ρεκόρ 57 πόντων σε Ευρωπαϊκή διοργάνωση (Άρης - Καρέρα)

  • Ρεκόρ πόντων σε αγώνα με την εθνική (53 πόντοι στο Ελλάδα - Παναμάς)

και πολλά άλλα...

Η μεγάλη αδικία για το Νίκο Γκάλη είναι το γεγονός ότι δεν κατάφερε να κερδίσει Φαϊναλ Φορ, ενώ υπήρξε μεγάλος πρωταγωνιστής στα φάϊναλ φορ που αγωνίστηκε. Μόνη παρηγοριά, το γεγονός ότι κατέκτησε το Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα με την Εθνική ομάδα το ένδοξο 1987, ημερομηνία ορόσημο τόσο για τον ίδιο, όσο και για το Ελληνικό μπασκετ.

Ο Γκάλης και οι τίτλοι με τον Άρη

Ο Νίκος Γκάλης κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 80 είχε μετατρέψει τη λέξη “τίτλος” σε συνώνυμο του “'Αρης”. Το 1983 ο Άρης κατακτά το πρωτάθλημα για πρώτη φορά μετά τον τίτλο του 1979. Η συνέχεια υπήρξε ανάλογη;

Πρωταθλητής με τον Άρη το 1984, το 1985, το 1986, το 1987, το 1988, το 1989, το 1990 και το 1991.

Κυπελλούχος με τον Άρη το 1985, το 1987, το 1988, το 1989, το 1990 και το 1992.

Το τελευταίο παιχνίδι με την κίτρινη φανέλα

Το τελευταίο παιχνίδι του Νίκου Γκάλη με τη φανέλα του αυτοκράτορα του Ελληνικού μπάσκετ ήταν ο τελικός κυπέλλου Ελλάδος με αντίπαλο την ομάδα της Α.Ε.Κ. Ήταν 13 Μαϊου του 1992 όταν ο Άρης κατέκτησε το κύπελλο Ελλάδος με το Νίκο Γκάλη για τελευταία φορά στη σύνθεσή του.

Η μετακόμιση στην Αθήνα και το άδοξο τέλος

Αμέσως μετά τον Άρη, ο Γκάλης μεταπηδά στον Παναθηναϊκό. Ωστόσο, η παραμονή του στην ομάδα του Παναθηναϊκού δε θα έχει την ίδια διάρκεια με αυτή στην ομάδα του Άρη (Δε θα μπορούσε άλλωστε). Στις 18/10/1994 κι ενώ ο Παναθηναϊκός αντιμετωπίζει τους Αμπελόκηπους, ο Κ. Πολίτης (προπονητής της ομάδας του Παναθηναϊκού) αποφασίζει να μη χρησιμοποιήσει το Νίκο Γκάλη σε όλο το Α' ημίχρονο. Στην ανάπαυλα, ο αθλητής αποχώρησε πικραμένος από το γήπεδο. Πολλοί μιλούν για διάφορα περιστατικά που είχαν προηγηθεί μεταξύ των δυο ανδρών. Δεν έχει σημασία ωστόσο, να κάνουμε αναφορά σε σχόλια και υποθέσεις τρίτων. Η αλήθεια ήταν μια: Ο Νίκος Γκάλης είχε αποφασίσει να σταματήσει το άθλημα που αγάπησε περισσότερο από οτιδήποτε άλλο.

Το συμπέρασμα είναι ένα:

“τέτοιος αθλητής δε θα ξαναπεράσει από τα Ελληνικά γήπεδα

0